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DRAMeXchange: iPad新规进阶版,2012年现身

Tuesday , 12 / 11 / 2012

等着买苹果下一款平板计算机iPad新机的消费者,口袋可能要多准备点钱了,因为接下来的iPad新机可能不会维持在原本iPad/iPad 2的499美金起跳的价格。根据集邦科技(TrendForce)旗下行动智库从各厂得到的消息,下一代iPad使用的面板、背光模块与电池组件来预估,若是大量生产来降低成本的效应不足以负担规格提升所添增的成本,新一代的iPad的零售价格可能会提升一成以上。

其实从iPad 2一推出没多久,iPad 3的谣言就甚嚣尘上,业界分析苹果为了拉大与Android平板间的差距,将会打破惯例在同一年推出两款iPad,彻底把Android平板远远地抛在后面,不过目前从目前零组件供应链得知的讯息与苹果过去的产品周期来推算,在2011年年底再推出新版iPad的可能性仍偏低。

集邦科技(TrendForce)各研究单位的数据分析,从上游零组件得已开始屯积料件的动作来看,新一代的iPad推出时间似乎也不远了,目前看来最有可能的时间是2012年就有机会在市面上见到。有趣的是,从零组件供应的状况来看,新一代的iPad似乎不是用来取代iPad 2,有可能是一款定位在高阶、专业的iPad(iPad Pro?)。


▲新一代iPad虽未达300ppi,但是仍是相当细致,也是目前平板之冠。

就屏幕规格来看,新款的iPad比照iPhone 4以提升2倍分辨率(2048×1536)的方式来升级,一方面拉高分辨率,又不致产生软件兼容问题来升级,几乎可说是确定了。虽然这种新的高阶分辨率搭配上9.7吋的屏幕,经过在换算后约为264dpi,虽未达苹果定义的Retina Display应有的300ppi,不过iPad的使用形态有别于iPhone,使用时相较于iPhone观看距离较远,正常使用下也不易见到屏幕中的每个像素(Pixel),故264dpi分辨率实为合理。2048×1536的分辨率对现有软件,也可以用4点模拟一点的方式来运作,不致于造成太大问题,这点由iPhone 4升级至Retina Display的过程就可以理解了。以目前我们掌握到的iOS 5数据来看,操作系统的确已经增加对2048×1536的支持,应用软件开发者未看来要维护四种分辨率的App接口版本。


▲左图为原本分辨率软件呈现的情形;中间图片是以高分辨率屏幕四点仿真一点,可以避免显示变形;右图则是为高分辨率撰写的软件,在高分辨率屏幕显示下,可让图片与文字显示更平顺锐利。

新一代的iPad的高分辨率IPS面板由日本大厂夏普(Sharp)与南韩的LG、三星(Samsung)供货,不过由于分辨率提升,生产难度拉高,在良率的考虑下,目前只有小量出货给组装厂,新一代iPad的量产速度的取决因素之一,可能在于面板的供应状况。由于分辨率拉高,为了增加透光度,使用的背光光源的亮度也要相对拉高,LED的Lightbar灯条也将由一条增加至两条,LED灯也由原本的42颗增加至84颗,规格仍为0.8t,由丰田合成(Toyoda Gosei)在内的日系厂商提供。

不过LED数量增加自然耗电量相对增加,以42颗LED加上驱动芯片,Lightbar的耗电量约为3瓦上下,两条就是5到6瓦,加上屏幕分辨率增加,屏幕控制芯片要控制的频道也同时倍增,以目前的技术单颗芯片即可达成,无需用到多颗控制芯片,但耗电量则是无法避免的事,所以新款的iPad使用的电池容量足足比现有的iPad 2增加了50%之多,至于电池的供应厂商同样还是由台湾电池厂新普科技(Simplo)与顺达科技(Dynapack)供货。


▲iPad Battery Capacity List

有趣的是,就算是屏幕、背光模块的用电量大增,电池容积也无需加大到这么多,目前合理推测苹果在这款iPad上有可能应会采用由台积电代工的A6处理器,目前A6处理的详细规格还无法得知,只知是交由台积电(TSMC)以28nm制程代工,并可能是款4核的处理器,且在3D运算的GPU势必会再加强。

不过由时间推算,A6处理器可能未必能赶上生产时程,因此苹果也有可能沿用A5处理器,毕竟A5核心采用的ARM Cortex A9架构,在规格上频率可以1.2GHz以上到2Ghz之间(iPad 2使用的为1GHz版本,三星i9100采用类似架构的处理器则是1.2 GHz),透过频率加速,再把iPad内的内存由512MB加大至1GB或更大容量,以满足所需的指令周期也不无可能,但这样一来势必会增加耗电量。

根据我们掌握到的供应炼消息,同样是ARM处理器架构的Nvidia Tegra 3,本身不但是4核心处理器外,频率也提高到1.5 Ghz,台积电采用40奈米为其打造,视讯输出能力提高到2560x1600分辨率,也是一个参考的指标。而同样也是ARM架构,德州仪器(TI)的OMPA 4在2012年Q1的新品是45奈米打造,频率提高到1.8GHz双核心,而采用28奈米的OMAP5要到2012年Q3才会推出,这使得我们也对iPad 3搭配A6处理器的市场说法持保留态度。

不管是使用A6或加强版的A5处理器,都可能因此耗电量大增,使得电池需加大到1.5倍才能维持原本iPad使用10小时的水平。牵就电池体积的关系,已注定这款iPad的机身厚度与重量已无法达成iPad 2那般轻薄的水平。倘若处理器并不是iPad加大电池的主因,那么推断苹果有可能在这款iPad增加了一个额外的功能,才需要为iPad提升这么多的电力,由于苹果之前才有微型投影机互动专利,但是否会真的就藉此使用微型投影机呢?就目前掌握资料分析,其成真的机率还是偏低。


▲苹果与投影相关的协同工作专利其实早已现身了。(Photo via USPTO)

由规格、体积、重量来分析,一款比现有iPad更厚重的机款,怎么样都不像是用来取代现有iPad 2的机种,再加上成本提升,就算在制造技术进步、成本降低与大量采购的优势下,要做到售价与iPad/iPad 2一样由499美金起跳难度颇高,综合几点来预测,这款iPad相当有可是款定位在进阶族群,价格较高的专业机种,至于上市时间集邦科技(TrendForce)推测应是在2012年第一季。
 

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